การรอคอยเกือบสิ้นสุดลงสำหรับทีม NHL ที่พลาดรอบตัดเชือก

แจ็คฮิวจ์แห่งนิวเจอร์ซีย์เดวิลส์ไม่ได้มีการปลดพนักงานเช่นนี้มาตั้งแต่ …
ผู้เล่น NHL มากกว่า 100 คนจากนิวเจอร์ซีย์บัฟฟาโลอนาไฮม์ลอสแองเจลิสซานโฮเซออตตาวาและดีทรอยต์ไม่ได้เล่นเกมฮ็อกกี้ที่มีความหมายนับตั้งแต่ลีกหยุดการเล่นชั่วคราวในช่วงต้นเดือนมีนาคมเนื่องจากโรคระบาด สิบเดือนอันยาวนาน.

“ฉันไม่คิดว่าจะมีฉันเดาว่า 10 เดือนที่ไม่มีเกมทั้งชีวิตของฉัน” ฮิวจ์อายุ 19 ปีซึ่งเป็นตัวเลือกอันดับ 1 ในร่างฉบับปี 2019 กล่าว “เห็นได้ชัดว่ามีอะไรใหม่ ๆ แต่ฉันหมายความว่าเกมก็เหมือนกับการขี่จักรยานคุณสามารถพูดได้ถ้าคุณเป็นนักกีฬาฮอกกี้มันเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นโดยธรรมชาติ”

มันเป็นนิรันดร์สำหรับฮิวจ์และส่วนที่เหลือในกีฬานั้นขึ้นอยู่กับจังหวะการทำซ้ำและการทำงานเป็นทีมซึ่งเป็นสิ่งที่ไม่น่าเบื่อสำหรับนักกีฬาที่ชีวิตดำเนินไปตามตารางเวลาที่แทบจะไม่เปลี่ยนแปลงมาหลายปี

ตอนเด็ก ๆ พวกเขาเล่นฮ็อกกี้ขี้วีนตลอดทั้งวัน เมื่อลานสเก็ตไม่มีบ่อก็ การเดินทางไกลไปยังทัวร์นาเมนต์การฝึกซ้อมและการออกกำลังกายที่มั่นคง ที่สำคัญที่สุดคือมีเกม

ในที่สุดเกมก็กลับมาสำหรับทุกคนด้วย ฤดูกาล 56 เกมที่อัดแน่น ซึ่งจะเริ่มในสัปดาห์นี้ มันจะเป็นการเริ่มต้นใหม่สำหรับ 24 ทีมที่ทำฤดูหลังเมื่อเล่นต่อในวันที่ 11 สิงหาคมมันจะเป็นอะไรที่มากกว่านั้นสำหรับอีกเจ็ดคนที่ผู้เล่นมีเวลาหลายสัปดาห์ในการสิ้นสุดโดยไม่มีฮอกกี้

ฮิวจ์ใช้เวลาในมิชิแกนเพื่อทำงานร่วมกับพี่ชายของเขาควินน์แห่งแวนคูเวอร์คานัคส์และลุคซึ่งเป็นหนึ่งในผู้มีความหวังสูงสุดในรุ่นน้อง เขาใช้เวลาห้าวันต่อสัปดาห์ในโรงยิมและมุ่งเน้นไปที่การรับประทานอาหารเพื่อสุขภาพเพื่อเพิ่มน้ำหนัก 14 ปอนด์ให้กับเฟรม 165 ปอนด์ของเขา

Jack Eichel of the Sabers ใช้เวลาไตร่ตรองอยู่นานว่าห้าปีแรกของเขาใน NHL ดำเนินไปเร็วแค่ไหน Kyle Palmieri of the Devils กลับไปที่ต้นตอของครอบครัวและปลูกสวน (เขาบอกว่าแครอทต้องการความอดทนมากกว่านี้)

ผู้เล่นคนอื่นรับงานอดิเรกหรือสูบเหล็กเล่นสเก็ตเมื่อทำได้และปล่อยให้ร่างกายของพวกเขารักษาในอัตราที่สบาย ๆ Travis Zajac วัย 35 ปีกล่าวว่าเขารู้สึกดีมากในการเข้าค่าย

สิ่งที่ไม่แน่นอนคือทีมที่กลับมาจากช่องว่างจะดำเนินการอย่างไร พวกเขาจะสดใหม่? ก้าวช้า?

“ผมคิดว่านั่นคือคำถามมูลค่าล้านเหรียญที่ทุกคนกำลังค้นหา” เอริกคาร์ลสันปราการหลังทีมฉลามผู้เข้าร่วมลีกในปี 2009 กล่าว “แต่ในตอนท้ายของวันนี้เราไม่มีทางเลือกมากนักมันคือสิ่งที่เรา กำลังจะต้องทำฉันคิดว่าเราจะดำเนินการผ่านมันไปด้วยวิธีที่ดีที่สุดที่เราคิดว่าเรารู้วิธี ”

Jake McCabe ผู้ปกป้อง Sabers กล่าวว่าช่วง 10 เดือนที่ผ่านมาเป็นเหมือน “วันกราวด์ฮอก” ที่ขยายออกไปเต็มไปด้วยความไม่แน่นอนและความกังวล มีช่วงเวลาที่ดีเช่นกัน เขาและกาบี้ภรรยาของเขามีลูกผู้หญิงในเดือนเมษายนพวกเขาจึงมีโอกาสเฝ้าดูเธอเติบโตไปด้วยกัน

“ เธออายุแปดเดือนแล้วซึ่งทำให้ฉันนึกถึงว่าเราอยู่ในการระบาดนี้มานานแค่ไหนแล้ว” McCabe กล่าว “ในที่สุดเธอก็ได้เห็นว่าพ่อทำงานอะไรเพื่อที่จะได้กลับมาเล่นบนน้ำแข็งได้อย่างสนุกสนานมันบ้ามากที่ผ่านมานานแล้ว”

ในช่วงหยุดชั่วคราว Kings ส่งผู้เล่นห้าคนไปเยอรมนีและมีโอกาสเล่นในสวีเดนสองสามคน เมื่อเปิดแคมป์ฝึกอบรมแล้ว Todd McLellan โค้ชของ Kings กล่าวว่าผู้เล่นกำลังก้าวหน้าในการรับมือจังหวะเวลาและความตระหนัก

เขาตั้งข้อสังเกตว่าไม่มีเกมอุ่นเครื่องดังนั้นการเลือกทีมจะเป็นเรื่องที่ท้าทาย

“ หวังว่าเราจะทำการบ้านได้ดีกว่ากลุ่มอื่น ๆ ” McLellan กล่าว

ปีกสีแดงกระตือรือร้นที่จะเริ่มต้น พวกเขามีสถิติที่เลวร้ายที่สุดในฤดูกาลที่แล้วและผู้จัดการทั่วไป Steve Yzerman ไม่ได้จ่ายเงินเป็นจำนวนมากในเอเจนซี่ฟรีเพื่อนำพรสวรรค์ชั้นยอด Jeff Blashill โค้ชของดีทรอยต์ได้ฝึกซ้อมอย่างเข้มข้น นอกจากนี้เขายังหวังว่าการฝึกซ้อมพิเศษสามวันสำหรับทีมที่ไม่ใช่เพลย์ออฟจะช่วยได้

ส่งต่อ Drake Batherson ผู้เล่นสเก็ตใน 43 เกมกับวุฒิสมาชิกในช่วงสองฤดูกาลที่ผ่านมาทำงานเป็นเวลาสองเดือนในโนวาสโกเชียกับกลุ่มผู้เล่นที่รวมถึง Sidney Crosby of the Penguins นักเตะวัย 22 ปีมาถึงแคมป์ในช่วงกลางเดือนธันวาคมและแนวทางของเขานั้นเรียบง่าย

“ฉันคิดว่าคุณต้องมาที่ลานสเก็ตทุกวันปฏิบัติกับมันเหมือนเกมและแสดงให้เห็นถึงการฝึกซ้อมทุกอย่างและคุณต้องการสร้างทีม” Batherson กล่าว

Bob Murray ผู้จัดการทั่วไปของ Ducks กล่าวว่าเขากังวลเกี่ยวกับความท้าทายที่เกิดขึ้นทุกวันกับการระบาดของโรคระบาดทั่วอเมริกาเหนือ ทีมงานของ NHL จะมีทีมแท็กซี่ เพื่อเรียกผู้เล่นเพิ่มเติมในกรณีที่มีการทดสอบเชิงบวกหรือการติดตามการติดต่อ

“ มันเป็นปริศนาที่น่าสนใจจริงๆ” เมอเรย์กล่าว “คุณต้องคิดจริงๆและคุณต้องวางแผนและคุณต้องพร้อมสำหรับอุปสรรคและโค้งบอลทุกวันสิ่งต่างๆจะแตกต่างออกไป”

โค้ชของ Kings Dallas Eakins รู้สึกถ่อมตัวที่ได้กลับมาทำงานและในเวลาเดียวกันก็โชคดี

“ มีผู้คนมากมายที่ได้รับความทุกข์ทรมานและผู้ที่ยังคงทุกข์ทรมานอยู่” Eakins กล่าว“ เราได้รับอนุญาตให้กลับมาทำตามความปรารถนาของเรา พวกเราอ่อนไหวกับเรื่องนี้มากและเรารู้สึกเป็นสิทธิพิเศษอย่างยิ่งที่ได้กลับมา “